Consoler adopteerde 38 meisjes

Verhaal | 17-03-2020Annelieke Bouman

Consoler uit Tanzania groeit op bij haar tante; een vrouw die geen liefde kent. Ze laat Consoler in de kast slapen, maakt haar wakker met een plens koud water, slaat met bezems en voedt haar rottend voedsel uit vuilnisbakken. Haar eigen kwetsbaarheid gebruikt Consoler nu om anderen te helpen. Zij en haar man adopteerden 38 meisjes.

‘De meisjes die wij in ons gezin opvangen, zien er soms afschrikwekkend uit: zo vies en verwilderd. Maar je mag nooit iemand veroordelen op basis van hun voorkomen. Ik weet wat ze doormaken door wat ik zelf heb meegemaakt. Maar het lukte me naar school te gaan en zelfs verder te studeren waar ik mijn man Eliya ontmoette. Ik wil deze meisjes ook een betere toekomst geven.’ 

Een moeilijke jeugd

Het is in haar eigen jeugd een verademing voor Consoler om naar school te gaan en het huis van haar tante die haar mishandelt te ontvluchten. Consoler: ‘Ik vond school leuk, maar moest elke dag eerst mijn neefje naar een school ver van huis brengen. Hierdoor kon ik zelf maar twee uur van de lesdag meemaken.’  

Ik mocht niet meer naar school. Ik zou gaan trouwen.

Brief aan God 

Als ze elf wordt, lijkt ook dat kleine geluk haar te worden afgenomen. ‘Mijn tante vertelde me dat ik niet meer naar school mocht en zou gaan trouwen. Ze had een man voor me geregeld.’ Consoler is nog niet eens in de pubertijd. Het vooruitzicht nu al te moeten trouwen, beangstigt haar. ‘Ik heb gebeden of God me wilde redden. Ik heb Hem ook een brief geschreven, waarin ik Hem beloofde dat als Hij mij zou redden ik mijn leven zou geven om andere kwetsbare jonge meisjes te dienen.’ 

En God redt haar; het huwelijk gaat niet door. Via een vriend van haar vader wordt Consoler toegelaten tot de middelbare school, ondanks dat ze niet over alle vaardigheden beschikt. Consoler: ‘Verder dan lezen, schrijven en het maken van eenvoudige sommen kwam ik niet.’

Liefde is een krachtig medicijn voor iedereen die pijn heeft.

Een nieuw leven

Ook in de jaren die volgen heeft Consoler geen makkelijk leven. Na nog een aantal heftige gebeurtenissen, weet ze te ontsnappen en kan ze een nieuw leven opbouwen. Ze gaat studeren en haalt haar diploma voor de studie sociologie en doet een master in sociaal werk.  Ze trouwt met een lieve man en wordt moeder van twee kinderen. 

Ook zet ze het project New Hope for Girls in Dar es Salaam op. Met deze organisatie vangt ze kwetsbare meiden en jonge vrouwen in Tanzania op en verzorgt ze onderdak, onderwijs, training waarbij ze zich leren uit te spreken en sport en entertainment. Veel van hen zijn wees, hebben een beperking, zijn slachtoffer van mensenhandel of zijn afgestoten door hun familie nadat ze zwanger zijn geraakt op jonge leeftijd. New Hope for Girls werkt samen met de lokale gemeenschap en kerk om deze meiden en jonge vrouwen op te sporen en zo te kunnen helpen. De meiden die worden opgevangen door Consoler en haar team leren nieuwe vaardigheden en leren hoe ze onafhankelijk kunnen zijn. Ze leren ook hoe ze wat zij leren terug kunnen geven aan hun omgeving. 

Consoler: ‘Met New Hope for Girls help ik kwetsbare tienermeisjes die geconfronteerd worden met dezelfde omstandigheden als ik op die leeftijd. Ik wil een moeder zijn voor meisjes van de straat. Hoe getraumatiseerd ze ook zijn, liefde is een uiterst krachtig medicijn voor iedereen die pijn heeft.’ 

Over New Hope for Girls 

Wat Consoler neerzet met New Hope for Girls is indrukwekkend. Ze gaat op zoek naar de meest kwetsbare meisjes en vrouwen, die door omstandigheden op straat zijn beland. Waar mogelijk krijgen zij kleding, voedsel en beddengoed. En ze krijgen hulp om weer naar school te gaan of trainingen te volgen. Daarnaast komt Consoler op voor de rechten van deze kwetsbare groep bij overheden en leiders, zodat er ook structureel wat verandert.

Mirjam van der Vegt: ‘Jezus deed het ook niet alleen’

Verhaal | 16-02-2020 | Maartje de Groot
Tear-ambassadeur Mirjam van der Vegt weet dat je een berg beklimmen niet alleen kan, Jezus deed het ook niet alleen.

Arie van der Veer: ‘Mijn geloofshoogtepunten zijn vooral dalen waarin God bij me was en is.’

Verhaal | 09-02-2020 | Maartje de Groot
Bekend EO-predikant Arie van der Veer heeft veel te maken met ziekten en verdriet. 'Mijn geloofshoogtepunten zijn vooral dalen waarin God bij me was en is.’
Wat is pasen?

Alles wat je wilt weten over Pasen en de veertigdagentijd

Verhaal | 04-02-2020 | Annemarie van den Berg
Wat is de veertigdagentijd, wanneer valt pasen en wat betekent pasen eigenlijk? Alles wat je wilt weten over pasen lees je hier.

3 sociale ondernemers strijden tegen vervuiling en klimaatverandering in Nepal

Verhaal | 03-02-2020 | Nadine Stam
Inspired Individuals David, Yuhanna en Sajan zetten zich in om van Nepal een schoon en duurzaam land te maken. Lees hun verhalen.

5 tips voor verrassende ontmoetingen tijdens de veertigdagentijd. Wie durft?

Verhaal | 31-01-2020 | Annemarie van den Berg
Benieuwd hoe je verrassende ontmoetingen creëert?

Otto de Bruijne: ‘Ik vlucht voor de drukte en moet klimmen om pelgrim te worden.’

Verhaal | 28-01-2020 | Maartje de Groot
Theoloog en kunstenaar Otto de Bruijne ontmoet God het meeste op de bergtop. 'Ik zie het thema Bergopwaarts als een verandering van vluchteling naar pelgrim.'

Ontwerp & realisatie: Nilsson